Histoire : Le 25 mars 1730 François Poulin de Francheville obtient un brevet d’exploitation du minerai de fer et crée les Forges du Saint-Maurice à Trois-Rivières….


Ruine de la forge basse - Forges du Saint-Maurice

On connaissait depuis le XVIIe siècle la richesse en minerai de fer des régions des Trois-Rivières, du Cap-de-la-Madeleine et de Batiscan. Une seigneurie le long de la rive sud-ouest de la rivière des Trois-Rivières, au nord de la ville du même nom, est concédée à Maurice Poulin, sieur de Francheville. Ainsi, la seigneurie et la rivière deviendront connus sous le nom de Saint-Maurice.

Les Forges Saint-Maurice sont fondées par François Poulin de Francheville, qui obtient le 25 mars 1730 un monopole d’exploitation de 20 ans. Il crée en 1733 la Compagnie des Forges de Saint-Maurice. Le maître de forges François-Pierre Olivier de Vezain, originaire de Champagne, en est le premier directeur et met en chantier un établissement de forges complet. Les bâtiments et installations sont construits dans la seigneurie de Saint-Maurice, près de la rive du Saint-Maurice et d’un ruisseau qui s’y jette.

Pour l’établissement industriel, on fait venir des ouvriers spécialisés, en particulier des régions de Champagne et de Bourgogne, réputées à l’époque pour leurs forges. Ces ouvriers et leurs familles donneront naissance au village des Forges, où vivaient plus de 400 personnes, formant une communauté originale.

Parmi les investisseurs importants, dans la compagnie des Forges du Saint-Maurice, le directeur de la Ferme d’occident, François-Etienne Cugnet4, qui reforme le 16 octobre 1736 une nouvelle compagnie l’associant à Ignace Gamelin, Pierre-François Olivier de Vézin, Jacques Simonet d’Abergemont, son protecteur l’intendant Gilles Hocquart, et un autre maître de forges français, Thomas-Jacques Taschereau. Entre 1735 et 1741, les coûts d’établissement et d’exploitation s’élevèrent à 505 356 livres soit quatre fois plus que les reçus des ventes et de la production, qui totalisaient 114 473 livres. Poursuivi par les créanciers, Cugnet se déclara en faillite personnelle en 1741.

Le manque de capitaux privés occasionna plusieurs demandes d’aide à l’État français: Cugnet et ses partenaires reçurent une avance initiale de 100 000 livres, qui devait être remboursée à même la production… » lire la suite de l’article ici : http://fr.wikipedia.org/wiki/Forges_du_Saint-Maurice

(1) François Poulin de Francheville, seigneur de Saint-Maurice (7 octobre 1692 – novembre 1733) était un marchand natif de Montréal auquel le roi de France a donné la permission d’exploiter le minerai de fer se trouvant sur sa seigneurie en 1730. Il fonde les Forges du Saint-Maurice à Trois-Rivières un peu avant sa mort…

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